Los jóvenes de Yampa Valley se preparan para producir alimentos

Con los años, la brecha entre los productores y los consumidores ha crecido de manera significativa. La mayoría de la gente no sabe quién produce los alimentos que consume, ni cómo los cultivaron. El proyecto Yampa Valley RISE tiene el objetivo de acortar esta distancia mediante el restablecimiento de objetivos educativos centrados en la agricultura y está destinado a casi 800 niños de escuelas rurales de Hayden y South Routt.

Con esto, los administradores y educadores del distrito buscan ampliar las oportunidades de aprendizaje relacionadas con carreras profesionales y abrir camino hacia una agricultura sustentable, relevante y resiliente para el futuro de sus estudiantes. Esta ambiciosa búsqueda ha recibido un apoyo de $1 millones y la iniciativa del gobernador Polis, como una acción para generar equidad educativa en Colorado. Desde febrero de 2021, los socios de RISE trabajan para restablecer las formas de vida históricas de la región, su belleza natural y los valores de los agricultores y las haciendas.

RISE es una sigla en inglés que significa Respuesta, Innovación y Equidad Educativa. El programa abarca a más de la mitad de la población educativa e incluye tanto a estudiantes de agricultura convencional como alternativa, desde jardín de infantes hasta los 12 años. Los administradores y docentes trabajan junto a comercios y personas del lugar para mejorar la currícula y brindarle a los estudiantes oportunidades de aprendizaje a través de prácticas laborales.

"Cada mañana me levanto con la bendición de ir a un trabajo que me permite ayudar al crecimiento de los estudiantes", reflexionó Eric Wellman, educador en agricultura de Hayden. "Ayudo a mis estudiantes a desarrollar sus pasiones y prepararse para estar expuestos a una industria que es la base de todas las demás industrias".

Los estudiantes tienen la opción de elegir materias sobre gestión de recursos naturales y vida silvestre, botánica y suelos, producción y procesamiento de alimentos, mecánica de la agricultura, soldadura y veterinaria. También hay trayectos dedicados a la potencia, la energía y la construcción. Ambos distritos cuantan con laboratorios de aprendizaje que incluyen cocinas, invernaderos, tiendas y comercios en los cuales los alumnos perfeccionan sus habilidades comerciales. Los estudiantes tienen acceso a una inscripción simultánea al Colorado Northwestern Community College en Rangely, donde pueden obtener su certificado en Agricultura, además de otras certificaciones en CTE (Educación Profesional y Técnica, por sus siglas en inglés) mientras cursan sus estudios secundarios.

"Alpine Bank ha sido un enorme apoyo para nuestra organización mediante conexiones y donaciones monetarias", comenta Jeannie Logan, coordinadora del proyecto RISE. "Con su ayuda, nuestro programa pudo llegar a diversos patrocinadores y contribuyentes. Alpine ha reunido a los bancos locales de nuestra comunidad en un esfuerzo conjunto para acompañarnos".

Conoce más aquí, yvcf.org/yampa-valley-rise-program/

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