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RAÍCES EN LA COMUNIDAD - DE LA GRANJA A LA MESA

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COMMUNITY AGRICULTURE ALLIANCE

 

En 1999, Marsha Daughenbaugh, de la tercera generación de hacendados, observaba cómo el negocio de los centros turísticos en Steamboat Springs prosperaba y crecía. Pero ella, al igual que algunos otros con las mismas ideas, comenzó a preguntarse si los espacios abiertos y los terrenos agrícolas en uso que atraían a visitantes y propietarios de segundas viviendas se verían amenazados en primer lugar.

Ante el creciente desarrollo y el aumento de los precios de las tierras, la semilla de Community Agriculture Alliance (CAA) brotó. El objetivo era cerrar la brecha entre los intereses de agricultura, recreación y negocios. La misión de CAA, la única organización de su tipo en el país, es dirigir a la comunidad rural, asociarse con la comunidad urbana y de centros turísticos, y desarrollar la agricultura.

El trabajo que se logró en menos de dos décadas es impresionante. Su influencia está afianzada y se propaga en Steamboat, Yampa Valley y el extremo noroeste de Colorado.

"Somos respetados y nos invitan a participar en muchísimas iniciativas, ya sea un consejo de desarrollo económico, un grupo de planificación de gran alcance o una conversación con un grupo de alumnos de tercer grado", comentó Marsha, directora ejecutiva de CAA. "Me enorgullece poder ser la voz de la agricultura y ayudar a las personas a entender por qué es importante protegerla".

Con una temporada de 59 días en creciente crecimiento en Steamboat, se destaca que el mercado de CAA en línea ofrece 65 productos de elaboración local. Los productos varían desde vegetales de hojas verdes hasta huevos, miel y otros vegetales, y una selección de carne de res, cordero, cerdo, ternera y pollo. CAA suministra a cientos de residentes y a los restaurantes más refinados de Steamboat productos agrícolas y carnes frescos locales.

La tarea de CAA es ayudar a los agricultores y estancieros a tener éxito, y brindar asesoramiento a la próxima generación de familias agrícolas.

"Me enorgullece poder ser la voz de la agricultura y ayudar a las personas a entender por qué es importante protegerla".

-Marsha Daughenbaugh, exdirectora ejecutiva de Community Agriculture Alliance

"Tenemos personas jóvenes e inteligentes que ingresan a la industria y que van a marcar una diferencia", afirmó Marsha. "Van a poder cultivar más alimentos con menos recursos".

El tamaño, apoyo voluntario e impacto de la CAA siguen creciendo a diario. Las comunidades buscan a Marsha con frecuencia para solicitarle asesoramiento en el modelo organizativo de CAA.

"Las personas lo llevan en lo profundo de su corazón y les gustaría ver que la agricultura tenga éxito. Quieren ver tierras productivas", dijo. "Si podemos ayudar a una persona más a continuar con la actividad agrícola, a una familia más a pasar la hacienda de una generación a otra, o ayudar a ahorrar agua o a alimentar a alguien, nuestro día habrá sido exitoso".

 

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