Grupos de graduados reciben la ayuda de Alpine Bank

En 1996, Bob Young, director y fundador de Alpine Bank asistió a muchas graduaciones de estudiantes de la secundaria. Allí advirtió la aparición de un patrón muy claro: los jóvenes destinados a ir a la universidad y los beneficiarios de las becas de estudio no provenían de familias latinas. Quedó sorprendido ya que, en Colorado, el 21 por ciento de la población de todo el estado es de origen latino. En ese momento, Alpine Bank tenía una trayectoria de 23 años, principalmente en las comunidades de la región montañosa del estado y, tanto su influencia como la cantidad de sucursales y activos, estaban en crecimiento.

Bob decidió empezar a cambiar el status quo de los estudiantes latinos. Para hacerlo se reunió con Alexandra Yajko, quien en ese momento era decana de relaciones universitarias y CEO de la Colorado Mountain College Foundation. Bob le explicó su observación y le comentó su idea de una beca de estudios para la comunidad latino e hispana en el Colorado Mountain College (CMC).

"Estos jóvenes necesitan una oportunidad", asegura Bob. "Y pensé que podíamos encontrar la forma de conseguirles una beca".

Esa oportunidad comenzó con seis estudiantes, cada uno recibió una beca de dos años para la matrícula, los costos y el material de estudio en el CMC. Para los 25 años, en 2021, la beca que otorgamos creció exponencialmente en todo el CMC, y brinda apoyo a un total de 266 estudiantes con una ayuda financiera de casi medio millón de dólares. Hubo un total de 184 graduaciones o certificados del CMC, 46 de otras instituciones y cuatro maestrías.

Junto con el crecimiento de Alpine Bank en los últimos 49 años, desde Western Slope hasta Front Range de Colorado, también creció su apoyo a quienes aspiran a estudios superiores. Por eso, en 2021, lo que comenzó como una Beca de estudios para la comunidad latino e hispana, se convirtió en la Beca para la Primera Generación.

El propósito de esta beca es abrirle las puertas a estudiantes calificados que sean la primera generación de universitarios en sus familias (es decir, cuyos padres no tengan títulos universitarios). Las becas cubren los costos de las matrículas del distrito, libros y fondos para estudiantes que deseen completar una diplomatura o licenciatura y que de otra forma no podrían asistir a la universidad. La Beca para la Primera Generación de Alpine Bank está abierta a personas de todas las etnias, el único requisito es ser el primero de la familia en desear una educación superior. El programa se ofrece en asociación con el CMC, la Denver Scholarship Foundation y la Colorado Mesa University de Grand Junction. En su segundo año, durante 2022, se otorgaron 23 becas a estudiantes del último año en Colorado.

Larry Stewart, vicepresidente de Alpine Bank en Rifle, contó que durante la entrevista con Jessica Navarro, graduada 2022 de la Rifle High School, advirtió que era una joven muy aplicada, con un futuro brillante. "Comenzó a trabajar en McDonalds hace dos años y ya es supervisora", contó. "Ya está desarrollando su propio estilo de liderazgo. Cualquiera sea el camino que elija Jessica, ¡está preparada para hacer grandes cosas!" Jessica va a estudiar comercio en CMC.

Angela Martinez Govea, graduada 2022 de la Roaring Fork High School en Carbondale, estudiará en el programa selectivo de enfermería del CMC. "Durante su vida, atravesó muchas situaciones difíciles que la llevaron a tomar la decisión de estudiar una carrera que le permita trabajar con niños y acompañar a sus familias en los tratamientos médicos", comenta Bentley Reist, representante en Basalt. "Es una mujer muy trabajadora, dedicada a su familia y sus amigos. Angela compartió que si bien la vida no es fácil, si uno se concentra en lo que se propone puede lograr muchas cosas con el apoyo de la familia".

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