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Center For Innovation de Fort Lewis College apoya a emprendedores

Abrir y administrar una empresa ya de por sí puede ser un emprendimiento difícil. Y si le sumamos una pandemia global puede ser directamente aterrador.

Por suerte para el sudoeste de Colorado, unas pocas semanas antes de que el COVID-19 cerrara muchas puertas, Fort Lewis College (FLC) abrió el Center for Innovation. El centro es un lugar integral para emprendedores, con espacios de trabajo compartidos, oficinas privadas y espacio para eventos para alquilar. Allí también operan el Southwest Colorado Small Business Development Center (SBDC), Startup Colorado y Hawk Tank, la competencia de planes empresariales de FLC.

"Para cualquier etapa en la que se encuentre tu negocio —desde el inicio con una idea hasta una empresa ya establecida que esté lista para crecer— aquí tenemos los recursos para ayudar", dice Kiki Hooton, coordinadora del Center for Innovation.

Aunque el Center for Innovation tenía límites de capacidad durante la pandemia, igual pudo tener un impacto positivo en empresas locales en Durango y la región. A través del centro, el SBDC ayudó a un montón de negocios a transitar la primera y segunda ronda de solicitudes de préstamos del Programa de Protección Salarial y el desembolso de préstamos por daños económicos. El amplio espacio de las instalaciones permitió que muchos negocios pudieran reunirse sin dejar de mantener una distancia segura, y sirvió como espacio para que consultores tengan una conexión estable a Internet para sus reuniones por Zoom.

El centro también colaboró con Southwest Colorado Accelerator Program for Entrepreneurs (SCAPE) y el Center on Rural Innovation. Juntos ofrecieron recursos de capacitación como The Future is Digital Challenge, una iniciativa de capacitación técnica gratuita sobre desarrollo de sitios web y marketing para aquellos en busca de un nuevo rumbo laboral durante el COVID-19. El Hawk Tank 2021 se grabó en el centro, lo que ayudó a esta competencia incubadora de negocios a llegar a una mayor audiencia e incluir a San Juan College y escuelas secundarias locales en la competencia de este año.

"Estamos muy contentos de estar en un punto donde podemos abrir por completo las puertas a la comunidad", dice Hooton. Para reservar un espacio en el centro o programar un recorrido, visita innovation.fortlewis.edu. Si quieres ayudar con una donación en efectivo, envía el código SOBA por mensaje de texto al 91999.

Más información en innovation.fortlewis.edu.

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