La sinergia entre JUCO, Jamie Hamilton y Grand Junction

Hace 65 años, el Grand Junction Baseball Committee viene trabajando de manera constante para que la Division I World Series junior, o JUCO, se convierta en lo que es hoy, un ícono de Western Slope. Equipos, visitantes y gente del lugar, todos honran a esta adorada institución en la que, durante la primavera, se reúnen diez equipos para jugar un torneo de ocho días ante más de 125,000 fanáticos.

Sam Suplizio Field es uno de los mejores estadios de béisbol del país y sede local de JUCO. También es la sede de los equipos de béisbol de la Colorado Mesa University (CMU), Grand Junction Rockies y el Distrito escolar 51 del condado de Mesa. El campo Suplizio fue bautizado en honor a Sam Suplizio, jardinero derecho de los Denver Bears, promesa de los New York Yankees y entrenador de las MLB.

Este campo se ha mantenido en óptimas condiciones gracias a una gran cantidad de obras de construcción que se han realizado durante las últimas décadas. "Los proyectos de construcción fueron iniciados por el Grand Junction Baseball Committee con nuestro dinero, subsidios y el aporte de comercios locales que lo han dado todo", asegura el director Jamie Hamilton. "Además, hemos tenido una colaboración increíble por parte de la Colorado Mesa University, Grand Junction y el Distrito escolar 51."

Las mejoras incluyen reemplazo de los marcadores, colocación de una consola de video, creación de puestos en el ala oeste, construcción de una cabina de prensa, colocación de césped en los campos y repavimentación de las pistas. También se construyó la torre de $8.3 millones en 2010 y se remodeló el estadio en 2022. La construcción de jaulas de bateo, la sede del club, los búnkers, el reemplazo de cuadros y muchas otras mejoras y obras nuevas también se suman a la lista de los proyectos. "En resumen hemos invertido más de $15 millones en mejoras", asegura Jamie. Además, agrega que se calculan unos $300,000 en obras hasta el 2045.

"La tradición, nuestra historia y nuestro legado son los motivos por los que todos seguimos con esta misión. Este es un evento de la comunidad y todos los voluntarios y seguidores locales se aseguran de que los atletas y fans visitantes se lleven los mejores recuerdos", afirma Jamie. "Lo mejor es que todos los fans tienen la posibilidad de hacerlo posible, sin importar el reconocimiento. Todas las personas involucradas han logrado no solo un evento increíble sino también tener acceso a instalaciones de usos múltiples que de otra forma hubieran requerido $100 millones para ser construídas desde cero".

Tanto las mejoras como toda la organización en su conjunto se han logrado mediante el trabajo colaborativo. Jamie está orgulloso de dirigir un espacio con tanto sentido de pertenencia para la comunidad.

"Alpine Bank ha redoblado los esfuerzos para que JUCO tenga la credibilidad necesaria para una financiación de base que le permita llevar adelante el torneo", agrega Jamie. "Una parte de los aportes de Alpine fue destinada a becas para CMU en las cuatro escuelas secundarias locales. Esto suma un total de $100,000 en becas de estudio para estudiantes locales durante los últimos 20 años; algo casi increíble luego de un año sin eventos a causa del COVID".

Conoce más en Jucogj.org.

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